法海:并非我不懂爱,实在是世人对我的误解太深

民间传说,白蛇变幻的白娘子和许仙相爱,法海和尚骗走许仙,开始和白蛇斗法,白蛇和同伴青蛇施法术,把法海打败,最终有情人终成眷属,百姓因此痛恨多事的法海和尚。
历史上真有一个法名为“法海”的和尚,河南济源人,俗姓裴氏,名文德,祖籍河东闻喜(今属山西运城),唐宣宗时期宰相裴休的次子。
裴文德自幼博学多识,考中状元后,任职朝中翰林,后来代替皇子出家,入密印寺(今属湖南宁乡)修行,法名“法海”。
裴文德家族世代信奉佛教,其父裴休曾对各宗派的教旨进行过深入的研究。
《金山寺志》记载:裴文德入寺修行,为灵佑禅师门下弟子,被赐名“法海”,人们尊称为“法海禅师”。法海潜心修行,为住持劈柴长达三年,为五百僧众担水三年。
寺中生活清苦,法海从未动摇过信念。
有一次,法海大汗淋漓,挑着一担水,自言自语说:“和尚吃水翰林挑,纵然吃了也难消!”这话像施了魔法一般,寺内僧人吃过饭都觉得腹中不舒服,食物难以消化。
灵佑禅师听闻此事,找到法海,让他每日到自己身边参禅。某一日,禅师说了一句:“老僧打一坐,能消万担粮。”奇怪的是,此后寺内僧众吃东西不消化的症状竟消失了。
法海得到师父的教诲,大为惭愧,自此“收摄身心”,心甘情愿侍奉僧众。
法海的姐姐牵挂弟弟,从老家赶来探视,她不忍心弟弟长年累月辛苦担水,于是就向寺院捐献了自己的私房钱,修建了工程规模很大饮水磵[jiàn同涧]。
当地百姓称之为“美女磵”,此后解决了僧众的饮水难题,一时传为佳话。
如今,美女磵的石碑还在。法海结束了苦行僧的生活,开始闭关修行,三年时间从不开门,修行圆满,师父灵佑禅师亲自到门前呼唤其法号。
法海自此成为了法海禅师,后来又前往庐山、氏俘山(今属江苏镇江)等地游历,继续修行。法海禅师在氏俘山修行的时候,寻找到毁于晋朝战乱时期的佛像。
法海禅师烧毁自己的一节手指,发誓重修泽心寺道场。
期间,法海禅师每天开山掘土,不辞辛劳,终于感动了当地民众,很多人自愿加入其中,开始重修废弃的泽心寺。
有一天,众人在地下意外挖掘出大量黄金,法海禅师拾金不昧,于是上交了镇江官府。
太守李琦上报朝廷,唐宣宗大为感动,于是下诏,将这些黄金赏赐给法海禅师修建寺院,并御赐寺院名为“金山禅寺”。
寺院没有完工的时候,法海禅师一直居住在附近的山洞中,这个地方被后世称为“法海禅师禅修洞”,也为后世编造“躲进了螃蟹腹中”等段子提供了素材。
经过很长时间的修建,金山禅寺终于竣工,后成为江南一带闻名遐迩的禅林圣地,法海禅师被后世誉为金山寺“开山裴祖”。
《金山寺志》记载:“蟒洞,右峰之侧,幽峻奇险,入深四五丈许。昔出白蟒噬人,适裴头陀驱伏……”
金山寺右侧山峰有一个蟒蛇洞,那里幽深险峻,深达四五丈。
里面的白色蟒蛇常出来咬伤路过的山民,法海禅师略施法术,将白蛇驱逐江中,《白蛇传》等戏剧、传说由此获得灵感。
法海禅师出家之前,父亲裴休送别的时候,曾写有《警策笺》一文,勉励儿子潜心修道,尊重师父、师兄,养成勤劳简朴的美德。
其中有一句:“衣食难,非容易!何必千般求细腻,清斋薄粥但寻常,粗布麻衣随分际……”法海禅师一生得益于父亲和师父的教诲,后来终成很有影响力的一代禅宗。

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