如何在竞争中打造自己的护城河?

上学的时候,竞争摆在明面上,一张试卷定输赢,成绩高的排前面,成绩差的排后面。在张榜公示时,家长老师盯着从高到低的排名,这简直就是一幅百味人生图。
在求学的最初十几年,我们一次次地面对这样的学业竞争过程,以至于成年后再看到“五年高考三年模拟”“天利38 套”,还会触景生情,怀念那段“疼痛”的青春。
唯一值得安慰的是,我们现在终于不用再做这些试卷,而且还能买来送给亲戚家的孩子。
社会竞争的玩法是:什么玩法都可以
经常看到很多人贬低自己接受过的教育,不管是中学教育还是大学教育,然后顺带抨击中国教育,竟在网络上引起不少人的共鸣。这有点像一个人在事业上没有做出成绩,却责怪小时候原生家庭给的尿不湿不好。有意思的是,抨击完教育经历之后,这些人会加倍推崇自己的社会阅历,炫耀自己在“社会大学”取得的成就,再教育年轻人:接受学校教育没有用,还是混社会比较好。再下一步,他们推出自己的职场课,号召大家一起终身学习。然而,这些炫耀自己在“社会大学”取得优异成绩的人,在社会竞争中做得并没有那么好。这就像每个学校周围都有一些小流氓,他们偏偏觉得自己就是当地最厉害的人。其实,在学校接受教育和在社会上谋求发展,本质上是一回事。无论是在学校里读书,还是在社会上闯荡,都要面对竞争。学校里的竞争是简化版、单一维度的竞争,而社会上的竞争是全面的、多维度的竞争。单一维度的竞争,其好处是大家只能按照相同的规则行事,只要在规则里做得好,胜算就高;坏处是如果你擅长的与跑道方向不一致,就会吃力不讨好。相比之下多维度的竞争,并不限制竞争打法,如果你能从不同角度看问题,反而可以出奇制胜;坏处是如果你没明白社会竞争的玩法,那么你会始终不得要领,举步维艰。但是当你步入社会,面对求职、置业、结婚等人生选择,章法完全变了。社会竞争的玩法是:什么玩法都可以。更要命的是,你并不知道与你一起竞争的人拥有什么样的资源,会从什么方向以更快的方式达到目的。在一次聚会中,一位朋友半炫耀半认真地说,自己几经周折,终于结交到了某位知名的艺术家。当时聚会中另外一位朋友却拍着大腿说:“哎呀,你不早点说,我们两家是世交,可以直接把你引荐给他的。”这就是社会和学校不同的地方。在学校,大家都在好好学习的道路上前行。在社会上,你在地上跑,却发现有人开车,有人坐飞机,甚至有人无视规则,直接把赛场毁掉。
什么样的人,最有竞争力?
步入社会后,竞争升维了,但很多人并没有意识到这一点,仍然沿用学校里的竞争思维。尤其是在校成绩非常好的学生,仍然认为个人努力和成绩好是唯一的晋升标准。当然也有一些人,在学校成绩不太好,却能适应社会的多维竞争场景。在大多数时候,你会发现后者取得的成就反而更高。成功的关键不在于以前成绩好不好,而在于能不能认清社会多维度竞争的本质。竞争就像打仗,攻城略地。卷入战争的双方自然有进攻和防御之分,但攻防的形势并不是绝对的。行军打仗时要把阵营安置在具有地理优势的地方,这个要点也被借鉴到了商业竞争中—衡量一家企业的好坏,要看它是否有“护城河”,至少沃伦·巴菲特是这么看的。未来30 年,信息技术、生物技术持续发展,我们还能像长辈那一代人一样选择安静稳定的生活吗?我们还可能一份工作干到退休吗?前几年网络上有一个视频非常火。某地取消了一批高速公路收费站,收费站员工失业,于是去找领导理论:“我今年36 岁了,收了十几年的高速公路过路费,现在只会干这个,没有工作,我怎么养活一家人?”对于大部分人来说,如果失去一份工作的庇护,自己在社会上就没有什么竞争力了。假设为我们提供工作岗位的企业在未来没有了竞争力,或倒闭了,皮之不存,毛将焉附?我们确实要好好审视一下现在的竞争优势是否稳固,是否能够经得住未来跨界的攻击和考验。于是一个很重要的问题出现了:如果一个人非常有竞争力,他的竞争优势究竟应该来自哪里?如果你要构建强大的竞争优势,最好充分利用时间无法逆转的特点,想方设法地占到时间的便宜。时间就像一趟列车,当我们开始了生命旅程,就只能随着列车的脚步不断穿行。对已经发生的事情,任何人都无法逆转,至少目前不能做到。我们能不能利用时间的这个特点,把竞争优势建立在时间的单向性上呢?有什么样的优势既可以让我们占到时间的便宜,又无法让竞争对手弯道超车呢?
构建竞争力的三个方法
总结了三个观点,仅供读者参考。(1)如果未来某个时刻需要一种能力,而那个时候我们已经具备这种能力,但别人还不具备,而且这种能力无法快速获得,那么我们的竞争优势将会非常明显。5G技术(第五代移动通信技术)就是一个很鲜明的例子。华为创始人任正非说,有些发达国家不采用华为的技术,华为并不担心,因为华为的5G是做得最好的,比其他公司都要好。如果不买,那不是傻吗?你看,华为一直在开发5G技术,而全球各国需要开展5G网络建设的时候,就是华为赚大钱的时候。这个时候,其他的公司如果要追赶华为的技术,那么会非常困难,因为时间窗口已经过去了。这就是所谓的占到时间的便宜。但有一个问题,未来某个时刻需要的这种能力很难在短期内获得,这就意味着我们应该立足当下,早做准备,搞能力建设。这里的“搞能力建设”其实就是坐冷板凳,即你虽然努力了却很可能得不到即时的反馈。很多人会因为看不到未来而选择不投入额外的时间和精力。相反,只有少数人能做到在没有即时反馈的情况下,持续投入地做一件事情,直到未来正好需要某个能力时便能一触即发。这个未来在什么时候到来,并没有那么明确。一个人要做出这种判断,不仅需要远见卓识,还需要消耗大量的脑力。但是更多的人习惯于看到股票价格涨了以后再去追涨,而不是在股票下跌通道中顶住压力,低价建仓。所以,大部分人总是在高点进入时被套牢。如果你能持续领先于时代发展,在每次技术革新的时候都已经准备好,那么就完全不用担心自己没有竞争力。(2)既然无法预知未来,那就参与塑造未来的过程,获得独特的竞争优势。正因为未来如此难以预知,我们不如退而求其次,参与塑造未来中,影响未来。既然未来是不确定的,那么努力按照自己的预期,打造符合自身利益的未来,也是构建竞争优势的有效方式。我们看到各位行业大佬在发表演讲的时候,最喜欢做的事就是畅想未来。为什么企业家要畅想未来?因为只有让未来朝着对自家企业最有利的方向发展,才能最大程度上利用企业现有的布局谋求利益。让未来发展成符合企业设想的样子,其实就是一种主场作战。参与创造未来最直接的方式就是影响行业规则的制定。当你想获得竞争力的时候,你就需要想方设法地影响未来,让未来按照你的预期发展。你要把历史的列车引导到你的轨道上,等它开到你的主场,你就能发挥最大的优势。所以那些掌握了传播技巧,能在公共领域发声的企业或者个人,其实更容易在竞争中获得优势,因为擅于使用传播手段的人更容易影响群体的看法,继而影响未来规则的设定。在一家公司,好的老板除了管好公司的经营外,还要通过公共渠道更多地传播公司的价值观和影响力,这样才能在未来获得更多的竞争优势。(3)如果以上两点做不到的话,再退而求其次,追随一位商业领袖足够长的时间,成为核心团队的一分子,也可以获得很强大的竞争优势。商业领袖往往会选择创立自己的事业,而你作为这个伟大事业当中的一分子,也会水涨船高。职场发展并不仅仅依赖于个人能力和努力,而在于你上了一辆什么样的列车——如果是一辆复兴号高铁,那么你将飞奔向前;如果是一列K字头绿皮火车,那你可能一直要给高铁让路了。但是,很多职场新人并没有跟着一个老板打天下的概念。他们可能更在意的是找到一份薪水更高的工作。从这个角度来看,最需要抱团的普通员工,反而有一颗单干的心,而最有能力单干的老板,其实更注重团队建设。我们如果只盯着一份薪水更高的工作,就没有办法占到时间的便宜。回顾以上三点,你会发现,它们最明显的共同点是时间足够长。没错,竞争到最后,我们就是在拼时间的长度。在持续行动的道路上,时间才是最好的试金石。我们把时间拉长时,就能看到经过时间的洗涤,事情最终会演变成什么结果。如果我们能经得起时间的考验,那么就意味着我们在经历了各种波动变化之后,还依然坚持着。我们要在一个领域里做得更好,必须做好长时间的准备,从10 天到100 天再到1 000 天。时间的长度代表着时间容量的大小,代表着我们可以覆盖多少种可能。不要羡慕那些比你厉害的人,他们只是占了时间的便宜而已。
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